All posts by Nikolas Efthymiou

How to hold the violin bow

Simple Violin lessons :

The bow­ing tech­nique (and hold) has gone through many evo­lu­tion­ary stages over the cen­turies. The way in which the bow was hold was depend­ing on the posi­tion of the main body of the instru­ments the weight of the bow and the curve of the bow, and final­ly on each indi­vid­ual play­er and his tech­ni­cal abilities.The last cen­tu­ry the vio­lin bow hold has been man­i­fes­tat­ed into a spe­cif­ic hold, accept­ed by all mod­ern vio­lin schools, that allows a wide spec­trum bow­ing tech­nicks and sound colours

How to hold the violin bow, demonstrated in pictures.

Step 1

Hold pen­cil in you left hand. Place pen­cil on the first crease (knuck­le) of the mid­dle and ring fin­gers on the right hand

holding the violin bow 8
Step 1



Step 2

Touch the tip of the thump to the pen­cil oppo­site the the mid­dle and ring fin­gers.

Holding the violin bow 1thump and to fingers
step 2


Step 3

Turn had over and make sure that the thump stays bent.

step 3
Step 3


Step 4

Rest the point­er fin­ger on its side, between the first and sec­ond knuck­le.

holding the violin bow 2
Step 4


Step 5

Touch the tip of the last fin­ger on the top of the pen­cil

holding the violin bow last
Step 5

 Step 6

Always remem­ber NEVER bent the thump in the oppo­site direc­tion.

step 5
How to hold the vio­lin bow. step 6

What player or parent should know to buy the right Violin

violin- tips on buying a violin

9 Tips for a player or parent to buy the right Violin.

1) Determine the appropriate quality and the budget range for the instrument.

Dis­cuss with the teacher about what lev­el of instru­ment would be appro­pri­ate for the musi­cal and tech­ni­cal lev­el and the progress-pace of your child. Note that a good or bad instru­ment can cer­tain­ly have pos­i­tive or neg­a­tive effect on the learn­ing process. The teacher may also be aware about what lev­el of qual­i­ty cor­re­sponds to cer­tain price range

 2) Plan ahead

Have a cer­tain price range in mind when you go to any shop so that they can pro­vide you instru­ments in that spe­cif­ic range from which you can choose the right one for you. Try­ing instru­ments from dif­fer­ent price ranges can be dis­ori­en­tat­ing and time con­sum­ing

3) Spend some time for research

Allow 1 or 2 hours in a week for the process of look­ing at instru­ments and/or bows. The process will be more enjoy­able and edu­ca­tion­al with­out time pres­sure. The process has three ele­ments: 1) Dis­cov­ery — involves learn­ing how a bet­ter vio­lin can enable you to devel­op your sound — its qual­i­ty, tone colours, expres­sion and response; 2) Defin­ing your taste and needs — requires you to ask your­self sev­er­al ques­tions: what kind of instru­ment suits your needs best, whether it be for play­ing in orches­tra, doing solos or play­ing for your own enjoy­ment? 3) Learn­ing to com­mu­ni­cate what you hear to the pro­fes­sion­als so they can deter­mine whether changes can be made that will help in find­ing the “right” vio­lin. Sound will be affect­ed by a change in strings or bridge and a sound­post adjust­ment. If you like cer­tain things about an instru­ment or bow, but not oth­ers, talk about this with whomev­er is help­ing you. It will help you get what you want in the most effi­cient way.

4) Verify and compare prices.

When buy­ing vio­lins which are made in com­mer­cial mod­el ( in large num­bers hav­ing a spe­cif­ic brand) you can always com­pare their prices with those of for­eign or online shops. Being aware of the diver­gence you can always ask for the rea­sons or even bar­gain for a price reduc­tion. With­out of course exclud­ing the pos­si­bil­i­ty of order­ing it from abroad since you have tried it and match­es your needs.

5) Ask about trade-in Policy of the shop.

Make also sure that you ask about the trade in pol­i­cy of the shop. If your child should by a bet­ter or larg­er vio­lin (click here for use­ful guide for find­ing the appro­pri­ate size) then you should know from the begin­ning, what val­ue will your present pur­chase be giv­en in a trade sit­u­a­tion? Also try to deter­mine what selec­tion the shop has avail­able in the range or size that might be the next step-up if trad­ing is impor­tant to you.

6) Build a long-term relationship with the seller.

Buy­ing a vio­lin is not like buy­ing a pair of shoes. You don’t make your pur­chase, use it until it wears out and then get a new one. Fine stringed instru­ments are designed to last hun­dreds of years and, in a sense, you are just a cus­to­di­an of that instru­ment for a num­ber of years. Dur­ing that time, you will need a repair­per­son to make cer­tain your instru­ment is healthy and sound­ing its best. It is in your best inter­est if the sell­er pro­vides this ser­vice, espe­cial­ly if the sell­er offers 100% trade in val­ue. In that way the sell­er will have an inter­est in the upkeep of your instru­ment and will keep you advised of what­ev­er is nec­es­sary to main­tain its val­ue.

7) Buy a good Value.

Buy a fine vio­lin from some­one who has some­thing at stake in being hon­est and pro­vid­ing good val­ue, such as a good rep­u­ta­tion in the com­mu­ni­ty, a busi­ness rela­tion­ship with your teacher or a per­son­al rela­tion­ship. Val­ue of fine instru­ments is based on four things: ori­gin, qual­i­ty of crafts­man­ship, con­di­tion and sound. In most instances, the buy­er is quite depen­dent on the seller’s exper­tise and per­spec­tive on the mar­ket place to price instru­ments and bows accord­ing­ly. Unfor­tu­nate­ly, there is no Blue Book or Consumer’s Report for vio­lin val­ues.

8) Take advice from different person who may give an opinion.

Dis­cuss with the sell­er the pos­si­bil­i­ty of bor­row­ing the instru­ment. If you can do so play your­self the vio­lin for a week, bring oth­er vio­lin­ists to play on it. Lis­ten to it from a cer­tain dis­tance; at best in a large hall the good instru­ments are usu­al­ly man­i­fest­ed. And trust your intu­ition. If it feels good play­ing it most prob­a­bly sounds also good

9) Expensive doesn’t mean necessarily good.

Expen­sive instru­ments are not nec­es­sar­i­ly bet­ter than inex­pen­sive. The price of instru­ments in many instances is inde­pen­dent of the qual­i­ty due sev­er­al fac­tors (brand, age,country, his­to­ry etc.).

Motivate children to practice violin

Violin - Modivation and Practice
Learn­ing is easy if you are modi­vat­ed


How to motivate your children to practice violin?

Have you ever heart the vio­lin teacher (or music teacher) telling you that vio­lin play­ing is not so much about tal­ent but moti­va­tion and prac­tice. The answer in the ques­tion of how to moti­vate chil­dren to prac­tice vio­lin  lies on you, par­ents. Check the fol­low­ing tips that will help you to encour­age the child in the long and chal­leng­ing way of learn­ing music.

- Attain with the child as many music con­certs as pos­si­ble!
— Lis­ten to music at home or in the car. With the tech­no­log­i­cal devel­op­ment the access to beau­ti­ful music is eas­i­er than ever. Vis­it Youtube or any oth­er video providers and watch togeth­er the mon­u­men­tal con­certs by the great­est musi­cians in the world.
— Lis­ten to your child prac­tice or par­tic­i­pate your­self. Start also learn­ing an instru­ment. Chil­dren that have par­ents play­ing or learn­ing an instru­ment are usu­al­ly more moti­vat­ed
— Try to sign the child into the region­al orches­tra or chore or cham­ber music ensem­ble. The feel­ing of a com­mon goal and estab­lish­ment as well as the feel­ing of belong­ing into a music com­mu­ni­ty is always a great moti­va­tion for the chil­dren.
— Attain Solfe­gio class­es in an ear­ly stage. Increased aware­ness on music cre­ates stronger need to express it.
— Encour­age the child to play for friends, rel­a­tives, neigh­bors etc.
— Set a prac­tice sched­ule for the week. If pos­si­ble cre­ate a chart where you can take notes about the time, goals, achieve­ments

Always keep in mind…Do not expect the chil­dren to start prac­tice alone by their own ini­tia­tive from the very begin­ning. Its very easy to resign just by say­ing that your child has now affin­i­ty to music (or tal­ent). Always remem­ber that the envi­ron­ment in which receives his influ­ences is one of the cru­cial fac­tors for its musi­cal devel­op­ment.

Practise Tips for violin

Prac­tice on the vio­lin can get eas­i­er by fol­low­ing few of the prac­tice tips in this arti­cle.

Practice tips for Violin beginners

Prac­tice makes per­fect…” How suit­able is this for the case of vio­lin where the way you are prac­tic­ing real­ly makes the dif­fer­ence. So try from the very begin­ning to estab­lish the right habits by fol­low­ing some of the sim­ple prac­tice tips for vio­lin that you will read below:

- It is always bet­ter to prac­tice every­day in short­er ses­sions instead of once a week (before the les­son) sum­ming up the time for the whole week.
— Make fre­quent breaks. It is sci­en­tif­i­cal­ly proven that we can be in aver­age 25 min­utes absolute­ly con­cen­trat­ed. So be effi­cient for 25 min­utes and then take a 10 minute break.
— Always try to analyse your prac­tice goal in small­er sep­a­rate tasks. I n oth­er words, focus on one ele­ment at a time either it is the left hand posi­tion, cor­rect bow­ing, vibra­to, into­na­tion etc.
— Always make a nice warm up. This could be prac­tic­ing scales, or some of the tech­ni­cal exer­cis­es sug­gest­ed by your teacher, or some of your own exer­cise (be inven­tive) or just lis­ten to some of your favorite music and try to repro­duce it on you vio­lin.
— Always learn from your mis­takes. Iso­late them and cor­rect them in slow­er tem­po being aware of the slight­est detail. Avoid to repeat mis­takes. “Prac­tice is about rep­e­ti­tion and if you repeat wrong…” I.Perlman
— Always try to get some­body lis­ten to the piece you have worked on at the end of your prac­tice ses­sion. If not just make a record­ing and lis­ten to your prac­tice results.
— Play in front of the mir­ror. “What looks nice is usu­al­ly also cor­rect…” I. Galami­an
— “ rep­e­ti­tio est mater stu­dio­rum”. At the end or begin­ning of you prac­tice always play one of your old­er pieces.

This is Italy…

All the funs of sym­phon­ic Music make sure you attend the Con­cert of CSO  who presents the Ital­ian Sym­pho­ny of F. Mendel­sohn, the over­ture of Rosini’s opera Tan­cre­di and the Beethoven Con­cer­to for Vio­lin played from the renowned vio­lins Sorin Alexan­dru Hor­lea.

A must for Thurs­day 30 Octo­ber 2014, Rial­to The­atre, 20:30 in Limas­sol



How playing an Instrument effects our Brain

What the musi­cians used to assert about the impor­tance of the music in the devel­op­ment of per­son­al­i­ty and mind, are sup­port­ed by the lat­est con­clu­sions of sci­en­tif­ic research in the field of Neu­ro­science. Have a look at the fol­low­ing very inter­est­ing video…




Σημασία των μαθημάτων μουσικής (και συνεπώς του Βιολιού) στην ανάπτυξη του παιδιού — Μέθοδοι Suzuki και Kodaly


The importance of learning music in children's development
Young Athe­ni­ans learn­ing music



It occurred to me by intu­ition and music

was the dri­ving force behind that intu­ition.

My dis­cov­ery was the result of musi­cal per­cep­tion.”

(When asked about his the­o­ry of rel­a­tiv­i­ty)


If I were not a physi­cist, I would prob­a­bly be a musi­cian.

I often think in music. I live my day­dreams in music.

I see my life in terms of music.


Albert Ein­stein




Η σημασία της μουσικής στην ανάπτυξη του παιδιού


  • Επιστημονικές έρευνες (βλέπε Dr. Rausch­er, Shaw, Levine, Wright, Den­nis and New­comb Dr. James Catterall,et al) έχουν επισημάνει τον καταλυτικό ρόλο της μουσικής στην ανάπτυξη του χώρο-χρονικού συλλογισμού και αντίληψης(spatial-temporal rea­son­ing) ειδικά στα παιδιά προσχολικής ηλικίας. Έχουν επίσης αναδείξει τον συσχετισμό της μουσικής εκπαίδευσης με την βελτίωση του δείκτη ευφυΐας-IQ (Mozart effect) και των επιδόσεων σε άλλα γνωσιολογικά πεδία.(στα μαθηματικά, στις ξένες γλώσσες κτλ.)
  • Η θετική επίδραση της μουσικής στην ανάπτυξη των κινητικών-μοτορικών ικανοτήτων των παιδιών έχει αναγνωριστεί από την επιστημονική κοινότητα η οποία την χρησιμοποιεί και σαν θεραπευτικό μέσο για παιδιά με κινητικά προβλήματα. Παράλληλα, επιστημονικές έρευνες έχουν επισημάνει το καθοριστικό ρόλο που μπορεί να παίξει η ενασχόληση με την μουσική στη βελτίωση του συντονισμός, της συγκέντρωση και της μνήμης (Muel­er 1984, Dr.Wilson 1989, Sina­tra, 1986, Whitwell 1977).
  • Η μουσική εξασφαλίζει την ψυχική υγεία και κοινωνικοποίηση των παιδιών ενώ ταυτόχρονα ενδυναμώνει τις επικοινωνιακές τους ικανότητες και αυτοπεποίθηση. (Nor­we­gian Research Coun­cil for Sci­ence and the Human­i­ties)
    (Για περαιτέρω ενημέρωση γύρω από το θέμα παρατίθεται η σχετική βιβλιογραφία στο τέλος.)




Η Μέθοδος Suzuki.


Η μέθοδος Suzu­ki αποτελεί ένα από τα πιο επιτυχημένα παιδαγωγικά προγράμματα παγκοσμίως. Βασίζεται στην παιδαγωγική αρχή ότι κάθε παιδί έχει απεριόριστες δυνατότητες αρκεί να βρεθεί στο κατάλληλο περιβάλλον που θα το ενθαρρύνει και θα το βοηθήσει να τις αναπτύξει. Όλα τα παιδιά μαθαίνουν την μητρική τους γλώσσα με πρωτοφανή ευκολία και φυσικότητα. Η μέθοδος Suzu­ki στοχεύει ακριβώς στο να βοηθήσει τα παιδιά να αναπτύξουν το μουσικό τους ταλέντο με τον ίδιο αβίαστο τρόπο που μαθαίνουν την μητρική τους γλώσσα.


Συστατικά στοιχεία της προσέγγισης Suzuki  στην εκμάθηση ενός οργάνου είναι:

  1. Η επαφή του παιδιού με το όργανο σε πολύ νεαρή ηλικία (3–4 χρόνια είναι η συνήθης ηλικία στις περισσότερες χώρες)
  2. Η σημασία του να ακούει πολλή καλή μουσική.
  3. Το να μάθει να παίζει πριν να διαβάζει μουσική.
  4. Η δημιουργία του κατάλληλου μαθησιακού περιβάλλοντος.
  5. Η διδασκαλία από ικανούς και εκπαιδευμένους παιδαγωγούς
  6. Η ενεργώς συμμετοχή των γονιών στη διαδικασία μάθησης
  7. Το επιλεγμένο ρεπερτόριο
  8. Η βαρύτητα που δίνεται στο να αποκτήσει το παιδί ισορροπημένο παίξιμο και καλό ήχο
  9. Η ενθάρρυνση της κοινωνικοποίησης των παιδιών μέσω της μουσικής, και η χρησιμοποίηση της αλληλεπίδρασης των παιδιών σαν εκπαιδευτικό εργαλείο
  10. Μαθήματα παραδίδονται ατομικά ή σε μικρές ομάδες 4–6 παιδιώ
  11. Οι στόχοι της μεθόδου Suzu­ki δεν εστιάζονται αποκλειστικά στην εκμάθηση ενός οργάνου, παρόλο που έδωσε την δυνατότητα σε παρά πολλά παιδιά να παίξουν σε πολύ ψηλό επίπεδο(πολλοί αναγνωρισμένοι επαγγελματίες έχουν κάνει τα πρώτα τους βήματα με την μέθοδο Suzu­ki). Ιδιαίτερη βαρύτητα δίνεται στην παιδεία που μπορεί να δοθεί μέσω της μουσικής και συμβάλλει στην συνολική ανάπτυξη και ολοκλήρωση του παιδιού.



Μέθοδος Kodaly

Η Μέθοδος Kodaly είναι γέννημα του ίδιου Ούγγρου συνθέτη (Kodaly) ο οποίος σαν καθηγητής της ακαδημίας F.Liszt στην Βουδαπέστη διαπίστωσε τις ελλείψεις του μουσικού παιδαγωγικού συστήματος της χώρας και τον αρνητικό τους αντίκτυπο στην μουσική παιδεία των νέων. Θέλοντας να συμβάλει στην βελτίωση του συστήματος δημιούργησε την Μέθοδο Ζ.Kodaly η οποία βασίζεται στις ακόλουθες αρχές:

  • Τα παιδιά μαθαίνουν με την άμεση εμπειρία και όχι με διανοητική αφαίρεση. Οι μουσικές δομές αφομοιώνονται αρχικά ασυνείδητα για μεταβληθούν σταδιακά με την εξάσκηση σε συνειδητή γνώση.
  • Παρόλο που η μέθοδος μπορεί να χρησιμοποιηθεί για όλες τις ηλικίες, το ηλικιακό διάστημα των 3–7 χρόνων θεωρείται ιδιαίτερα σημαντικό.
  • Το πρωταρχικό μουσικό όργανο είναι η ίδια η φωνή. Είναι αδύνατο να τραγουδηθεί κάτι προτού να αφομοιωθεί από το εσωτερικό «αφτί». Σημαντικό εργαλείο στη μέθοδο είναι το σχετικό σολφέζ , που επιτρέπει την ανάπτυξη της τονικής αντίληψης.
  • Σήματα με τα χέρια βοηθούν που αντιστοιχούν στο σολφέζ χρησιμοποιούνται σαν συνδετικός κρίκος μεταξύ ήχων και γραμμένων φθόγγων.
  • Στη μέθοδο Kodaly δίνεται σημαντική βαρύτητα στην ποιότητα της μουσικής που διδάσκονται τα παιδιά έτσι ώστε να αναπτύξουν από νωρίς κριτήριο για την καλή μουσική.
  • Η πεντατονική μουσική που αποτελεί μια από τις πιο αρχέγονες μουσικές δομές εισάγεται από πολύ νωρίς.
  • Μεγάλη έμφαση δίνεται στην ανάπτυξη της αίσθησης της τονικότητας και της «εσωτερικής ακοής»[1]. Ένα από τα πιο σημαντικά εργαλεία  για το σκοπό αυτό είναι η ίδια η φωνή.
  • Ο ρυθμός της μουσικής ενός έθνους γεννιέται από τους ρυθμούς του γλωσσικού του ιδιώματος. Η διασύνδεση των δύο, του μουσικού δηλαδή ρυθμού και της ομιλίας, αποτελεί μια αποτελεσματική μέθοδο καλύτερης αφομοίωσης των διάφορων δομών της μουσικής.
    [1] Η ικανότητα να ακούς εσωτερικά ότι διαβάζεις και να γράφεις ότι ακούς.